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Maria Hurtado . Diseño-Fieltro Artesanal


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SEDA MARINA

30.08.2015 10:34

Las extraordinarias barbas del mejillón

Cuando limpiamos mejillones una de las cosas que más trabajo da es quitarles las barbas.

barbas

Una cosa que no todo el mundo sabe es que las barbas de los mejillones no son suciedad ni algas ni restos de las cuerdas de las bateas, son parte de su cuerpo. Los mejillones crean y usan estas barbas para agarrarse con firmeza  a las rocas, de tal forma que ni la fuerza de las corrientes ni la fuerza de las olas pueden despegarlos.

Estas barbas están presentes gran parte de los moluscos bivalvos y son formadas por numerosos filamentos, llamados bisos.

Al ser humano no le han pasado desapercibidos estos bisos de los moluscos y desde la antigüedad se han utilizado para nuestro uso propio. En la antigüedad, tanto en Egipto, Grecia, Arabia o China, se han usado los bisos de los moluscos para crear diversos tejidos, llamados seda de mar.

La seda de mar se hace con las fibras o bisos de moluscos bivalvos que utilizan para pegarse a las rocas. La especie de molusco de la que  más se solían obtener los hilos es el Pinna Nobilis, un molusco del mediterráneo casi desaparecido. Este tejido es extremadamente fino, liviano y cálido, así como muy resistente, con lo cual se entiende que era también un tejido muy preciado y valioso.

El texto griego de la Piedra Rosetta del 196 a.C. indica que Ptolomeo V redujo los impuestos a los sacerdotes, entre ellos uno que era pagado en tejido de biso, traducido normalmente como tejido fino de lino.

De hecho se llegaba a vestir a las momias con este tejido y fue una tela utilizada para vestir a la gente adinerada en Egipto.

En Grecia el escritor sofista Alcifrón habló sobre una “lana de mar” por primera vez en su carta “Galeno a Cryton” (c. siglo II).

Uno de los primeros cristianos, Tertuliano (c. 160-220), menciona la seda marina justificando su uso de un palium en lugar de una Toga.

casulla de biso

casulla de biso

Aunque se conocen desde hace miles de años, el porqué estas barbas son tan resistentes fue un misterio hasta 2006, cuando científicos del Instituto Max Planck descubrieron su secreto. Averiguaron que estos hilos contienen una capa externa de proteína con iones metálicos, lo que les proporciona una dureza y extensibilidad excepcionales. Además sus cutículas externas son ricas en un aminoácido concreto llamado dopa, que es un fuerte adhesivo.

Esta suma de la característica adhesiva del aminoácido y la dureza del hierro es lo que le da su fuerza y, a su vez flexibilidad. No sólo eso, además estas barbas se autorreparan. Si la fuerza de las olas rompe estas fibras en cuestión de minutos vuelve a recomponerse, las uniones entre los iones y la dopa le dan rigidez a la fibra y tienen la virtud de enlazarse de tal manera que si se rompen las uniones se pueden restablecer sin problema cuando se vuelven a acercar los átomos.

Los científicos están sintetizando estas fibras artificialmente, en varias universidades, ya que es un adhesivo excepcional, resistente al agua y a los golpes.

Cuando limpiéis las barbas de los mejillones pensad que es algo único en la naturaleza, una sustancia excepcional.

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